这是一块西班牙的银元,出产自西班牙的海外殖民地墨西哥,银元的正面是西班牙国王卡洛斯第四戴着假发的头像,四周写着一圈拉丁文:“CAROLUS.IIII .DEL.GRATIA”,意为蒙主福佑,下方标注有铸币的年份。

银元的背面是对角排列双狮子双城堡图案的盾徽,代表着莱昂王国和卡斯蒂尼亚王国的联合,盾徽上方是一顶皇冠,象征至高无上的王权。盾徽两侧是两根立柱,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://cafuoil.com/,加的斯被卷缠绕,轴上写着拉丁文”PLVS VLTRA”——海外别有天地。

但是这种西洋味十足的银元,却不是仅发现于欧洲或美洲,而是可以在安徽望江县的中国农村征集到。此类西班牙古银币,在国内古玩市场上已是司空见惯,铸造年份从16世纪到19世纪皆有,因年份差异,形制有所差别。

有的为手工打制,形状不规则,一面印有十字,一面印有盾徽,这种多造于18世纪前。18世纪以后的则多为机器制造,其中1772年前的银元,一面是盾徽,一面是双柱之间印两个地球,收藏界称之为双球银元。1772年以后的,多为前文所述样式,一面是国王或女王的头像,一面是双柱加盾徽,收藏界多称为双柱银元。

以上西班牙银币的价格从几百元到上千元不等,除了一些形制特殊的以外,基本上拍不出很高的价钱。因为这类银元在中国存世众多,它在当时的中国就是通用的货币,大江南北皆有广泛流通。

1903年3月4日《申报》所说:“自日斯巴尼亚(西班牙)载运银元进口中国,名之为本洋,各处销行,民间称便。”清代黄芝在笔记中说:“粤中所用之银不一种。。。。此四种来自外洋。。。。。。今民间呼为番面钱。自有花边,番面两种,而诸钱不用。”这些西班牙银币被国人称为本洋,又因为其一面有人相的,称为藩面钱,还因为银元上的西班牙国王带着卷曲假发,和佛祖头顶的螺髻相似,被称为佛头钱。

到了1821年,墨西哥宣布脱离西班牙独立。1823年,原先设在墨西哥的西班牙铸币厂开始铸造墨西哥自己的银币。墨西哥银币,一面是墨西哥国徽,一只鹰抓着一条蛇,另一面是一顶“自由之帽”,放出万丈光芒。

这种产自墨西哥的银元,逐渐替代旧的西班牙的银元,进入中国,也成了中国的通货。因其上有鹰,被称之为鹰洋。

上图_ 墨西哥银圆又叫做“墨银”或“鹰洋”,后讹为“英洋”。是墨西哥独立为共和国以后于1823-24年铸造

鲁迅先生的小说《祝福》中写着:“她(祥林嫂)整日闭紧了嘴唇,头上带着大家以为耻辱的记号的那伤痕,默默的跑街,扫地,洗菜,淘米。快够一年,她才从四婶手里支取了历来积存的工钱,换算了十二元鹰洋。”

祥林嫂生活在清末民初的浙江乡村,鲁四老爷给她的工钱都是墨西哥的鹰洋,可以见得鹰洋在中国国内流通使用之广泛。

银子的货币属性是由其自身决定的,不受国界限制。所谓”金银天生不是货币,但是货币天生是金银”,黄金白银这类的贵金属,

三则数量有限,并非俯仰皆是,非常适合作为流通的一般等价物存在,成为能够被广大民众所认可的天然货币。

这和纸币不同,纸币流通靠的是政府的强制力和发信银行的信用,脱离了政府和银行,就是废纸一张了。西班牙、墨西哥的银元是银子做的,中国国内本有的银元宝也是银子做的,中国人看到了西班牙钱的白银材质,所以接纳认可了它,并不会因为上面印的欧洲徽章和国王,而拒绝使用。

明清时,是个“银本位”国家。最早,中国人很少用白银交易,秦一统中国后,颁布诏书:“中一国之币为三等:黄金为镒名,为上币,铜钱识曰半两,其重如文,为下币;而珠玉龟背银锡之属为器饰宝藏,不为币。”不把白银当成货币。

但到了唐代,因为商品经济的发展,需要一种面值介于金铜之间的货币,白银便成为了重要的流通手段。唐张籍有诗“海国战骑象,蛮州市用银”,金国向宋朝勒索的钱物,就有“黄金一千万锭,白银二千万锭”。到元代,加的斯政府发行纸币“宝钞”,其价值就与白银挂钩,《元史-食货志-钞法》记载,中统元宝交钞,二贯等于白银一两,银钞可以互兑。1436年明代政府废除宝钞,宣布直接用白银作为货币。

白银虽然是主要货币,但中国本身银矿匮乏,产银却不多,明清两代,中国一年白银产量只有30-40万两,就算到了清中叶,云南的银矿被发现开采后,银产量也只提高到60万两。而白银需求却极大,所以正好需要大量进口的白银,来满足国内的流通需要。这也是西洋银币能够在中国大行于市的重要原因。

西班牙在很长一段时间内是海上霸权国家,垄断经营着海上贸易。自15世纪地理大发现以来,西班牙进行着全球性的海上扩张和殖民,开启了人类历史上传奇一般的大航海时代。

16世纪中叶,明朝政府剿灭了东南沿海的倭寇,开放了海禁,即所谓的“隆庆”开关。上门来做买卖的自然就少不了西班牙、葡萄牙商人(葡萄牙在很长一段时间内,是西班牙的一部分)。西班牙人以菲律宾为基地,从中国购取瓷器、丝绸和茶叶,贩卖至欧洲获取高额利润,这就是所谓的“大帆船贸易”,这使得西班牙的银币大量地涌入了中国。

西班牙在美洲,有着重要的殖民地,那就是墨西哥。墨西哥至今还是世界上最大的白银生产国。位于墨西哥的绍西托银矿是墨西哥最大的银矿。这个银矿在16世纪就已经被发现,当时此处的白银产量占到了世界1/3。西班牙的银元基本上都在此铸造。

亮晶晶的白银源源不断地从墨西哥的矿山中挖掘出来,铸成取之不尽用的银币,随着贸易通道成吨成吨地跨越半个地球,在华夏大地广泛流通。

后来,西班牙国家衰落,海上霸权先后为荷兰英国所取代,但是西班牙银元因其进入时间早、成色质量高、产量丰富,颇受中国大众接纳,作为中国通用货币的位置仍未撼动。

中英鸦片战争后,中国战败向英国的赔款就是2200万西班牙银元。墨西哥独立后,西班牙“本洋”变成新的“鹰洋”,其实钱还是原来那地儿出产的钱,不过“换了个马甲”而已。帝国主义列强为了获取中国的金融特权,在中国也发行推广他们的银币,比如英国的“站洋”、日本的“龙洋”,地方实力派也自铸硬币谋取利益,但是这些银元在和“鹰洋”争夺通货的战场上,还是拜了下风。

近代中国积弱挨打,使得政府渐渐意识到了金融主权的重要,“外洋墨西哥小国银钱充斥于国”,列强诸国的各色银钱,也在国内流通,使能国内金融混乱无序。有识之士对此痛心疾首。

1911年8月10日的申报有一篇署名审宜的《改革币制问题》文章,指出“外国货币之行于民间者,亦可一律收回。”“我国发行新币,统一币制”。1903年墨西哥宣布实行金本位,停铸鹰洋,从此鹰洋只有存量,没有增量,这也给我国推行新币创造有利条件。1914年,民国政府开始铸造袁世凯头像统一银币“袁大头”,同时回购融毁鹰洋,1919年,上海停止鹰洋交易,到了1935年政府推行法币改革,鹰洋才算基本退出了历史舞台。

【1】《“本洋”与“鹰洋”:近代流通中国主要外币的替换》 郭卫东 福建论坛-社科版 2019.7

【2】《试析西班牙”双柱人像”银元》 宋康年 内蒙古金融研究 2003.4

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